L’automatisation vous convient-elle ?

Aperçu

Les ingénieurs et les scientifiques doivent faire face à de nouveaux défis chaque jour. Des équipes réduites et moins d’ingénieurs pour les projets, des cycles de conception et des délais de mise sur le marché plus courts, des exigences et des outils changeants, et une pression accrue pour respecter le budget sont autant de circonstances auxquelles de nombreuses personnes sont confrontées. Ces circonstances obligent les ingénieurs à évaluer leur approche pour les applications afin de faire les choses correctement et le plus rapidement possible, et de réduire les pertes de temps et d’argent. Les applications de test, de mesure et de recherche nécessitent une grande variété de mesures et d’ensembles de données. Une large gamme d’instrumentation, des générateurs de signaux arbitraires aux analyseurs de réseaux vectoriels, joue un rôle important dans les systèmes de test modernes. Les instruments en boîtier sont le plus souvent utilisés de deux manières : manuellement ou via un logiciel automatisé.

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Quand les mesures manuelles sont utiles

Pour effectuer des mesures manuelles, un instrument, un matériel sous test (DUT), une personne, un crayon et du papier, et peut-être même un tableau de correspondance pour convertir les données de mesure sont nécessaires. L’interaction manuelle avec l’instrumentation en boîtier est courante lorsque vous effectuez des mesures simples et peu fréquentes. Dans cette situation, les exigences en matière de tests sont généralement peu nombreuses et l’enregistrement des données est simple. Par exemple, si vous avez besoin d’effectuer des mesures de tension ponctuelles, il est tout à fait logique d’utiliser un multimètre manuel. Pour ces types de tests, il faut peu de temps pour terminer et enregistrer la mesure. Un investissement dans une solution automatisée ne vous permettrait donc pas de gagner du temps ou d’économiser de l’argent.

 

 

Les défis liés aux mesures manuelles

Comme vous l’avez peut-être constaté, il est rare que les systèmes de test modernes ne requièrent qu’une mesure unique et peu fréquente. Souvent, les exigences initiales sont plus complexes et/ou les besoins de votre application évoluent au fil du temps. Les exigences des systèmes étant de plus en plus contraignantes, les mesures effectuées manuellement deviennent plus complexes. Dans ces situations, les solutions de tests automatisés peuvent réduire le temps, les coûts et les erreurs. L’automatisation est une approche basée sur PC qui utilise un logiciel et un bus pour contrôler les instruments au lieu d’interactions manuelles. Les technologies de bus et logicielles ont évolué au fil du temps, ce qui rend l’automatisation des instruments en boîtier plus simple et plus rentable. Une approche automatisée peut également résoudre certains des problèmes courants suivants qui se posent lors des mesures manuelles.

 

Mesures répétitives sujettes aux erreurs

L’acquisition manuelle de mesures à partir d’instruments en boîtier peut être répétitive et difficile à reproduire sans erreurs. Lorsque vous utilisez un instrument en boîtier, il est fort probable que vous écriviez les valeurs à la main ou que vous les saisissiez dans un tableur. Examinez les résultats obtenus avec : un bloc-notes ou une feuille Excel remplie de chiffres que vous avez saisis, ce qui est évidemment sujet à l’erreur humaine, et des résultats difficiles à reproduire si vous devez recommencer. Ces résultats ne sont souvent que le point de départ et ne sont probablement pas les informations dont vous avez besoin pour enregistrer vos données. Vous devrez très probablement analyser les chiffres à l’aide d’une table de correspondance ou d’une calculatrice, ce qui complique davantage les mesures manuelles. Les solutions logicielles automatisées éliminent l’inefficacité des mesures manuelles répétitives et garantissent des résultats de test plus précis. Compte tenu de l’argent que vous dépensez pour votre équipement de test, vous voulez vous assurer que vous pouvez produire des résultats précis et rapides. Grâce à un système de contrôle d’instruments automatisé, vous pouvez simplifier l’ensemble du processus de mesure et économiser du temps et de l’argent, car vous n’avez pas besoin de recommencer les tests à la suite d’une erreur humaine.

 

Signaux mixtes de plusieurs instruments

Il est fort probable que vous utilisiez plusieurs signaux ou instruments dans votre système de mesure. Un exemple de système nécessitant un signal mixte et une multi-configuration est un test de réponse à un stimulus. Pour ce test, un signal doit être envoyé de l’instrument numéro un à un DUT, ce qui permettra à l’instrument numéro deux d’acquérir un signal de réponse du DUT. Il serait difficile d’interpréter et d’enregistrer manuellement toutes les données de ce test une seule fois. Imaginez donc le temps nécessaire et le risque d’erreur en cas de répétition de ces tâches. Grâce à une solution logicielle automatisée, vous pouvez regrouper plusieurs mesures et instruments en un seul système. Les technologies logicielles ont évolué. Vous pouvez désormais intégrer des instruments de plusieurs fournisseurs ou différents types de mesures dans un seul système pour automatiser des tests plus complexes.

 

Décisions prises en fonction des données

Un système de test implique généralement le traitement ou l’analyse de données qui dictent certaines actions. Reprenez l’exemple de test de réponse au stimulus ci-dessus et ajoutez l’exigence selon laquelle une alarme doit être déclenchée si le signal résultant du DUT dépasse un seuil particulier. Cette exigence sous-entend qu’une décision basée sur les données doit être prise après le traitement des données et l’analyse du signal. Les opérations manuelles, telles que le déclenchement d’une alarme, ne peuvent être effectuées instantanément, ne permettent pas de prendre des décisions en fonction des données et peuvent entraîner des conséquences irréparables. Les solutions logicielles automatisées offrent des sous-programmes d’analyse et de traitement du signal avancés afin que vous puissiez facilement prendre des décisions en fonction des données de vos systèmes de test. Vous pouvez également vous assurer que des mesures sont prises rapidement en fonction des données afin de réduire le temps entre les sous-programmes. Vous pouvez donc vous assurer que votre système de mesure produit des résultats fiables et qu’il vous aidera à réduire les cycles de conception.

 

Stockage et partage de données

Lorsque vous commencez à acquérir plusieurs points de données, l’établissement de rapports de stockage peut devenir difficile. L’enregistrement manuel des données prend beaucoup de temps et la moindre erreur peut rendre inutile un enregistrement complet. Il est rare que les données ne résident que dans un tableur ou sur un bloc-notes. Il faut interpréter les données et faire ressortir les principales conclusions pour comprendre les résultats des tests. Il est difficile de rapporter et de partager manuellement les résultats des données en raison de la surcharge et du travail nécessaire pour fournir les informations. Les solutions logicielles automatisées tirent souvent parti de nouvelles technologies qui vous permettent de stocker de grandes quantités de données sur disque ou de les publier dans le cloud. La possibilité de choisir la méthode de stockage de vos données peut simplifier leur interprétation et leur transmission. Grâce à une solution automatisée, vous pouvez publier vos données presque partout, d’un fichier sur disque local au cloud, en fonction de vos mesures ou une fois vos tests terminés. Vous pouvez ainsi interpréter et partager vos résultats plus rapidement qu’avec un système de mesure manuel.

 

Déterminer si l’automatisation vous convient

Même si les mesures manuelles sont utiles, l’automatisation de vos mesures présente des avantages tels que des économies de temps et d’argent. Plus les exigences en matière de systèmes de test sont complexes, plus les problèmes associés aux mesures manuelles se multiplient. Grâce à l’automatisation de vos solutions de mesure, vous pouvez réduire considérablement les problèmes tels que la répétition, les erreurs de données, l’intégration des instruments et de signaux multiples, la prise de décision, le stockage et la création de rapports. Le logiciel de conception de systèmes NI LabVIEW est à l’avant-garde en tant que plate-forme logicielle de pointe pour l’automatisation des données de mesure et vous permet de fournir des données de test de meilleure qualité dans un délai plus court.

Utilisation de LabVIEW pour automatiser les mesures

LabVIEW est un environnement logiciel qui fournit une intégration transparente pour vous aider à construire des systèmes de contrôle d’instruments personnalisés et à communiquer avec presque n’importe quel instrument via un bus, de l’instrumentation en boîtier aux instruments modulaires PXI. Avec LabVIEW, vous pouvez regrouper vos mesures dans un seul environnement et choisir parmi une suite complète de bibliothèques mathématiques et de traitement du signal pour analyser vos données et prendre des décisions complexes en fonction de celles-ci. De plus, vous pouvez visualiser vos résultats via des interfaces utilisateur personnalisées et choisir la méthode de stockage ou de reporting de vos résultats.

 

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