¿La automatización es el enfoque adecuado para usted?

Visión General

Cada día, ingenieros y científicos se enfrentan con más retos. Equipos más pequeños y menos ingenieros para los proyectos, ciclos de diseño y tiempos más cortos para llegar al mercado, requisitos y herramientas cambiantes y más presión para mantenerse dentro del presupuesto son algunas de las circunstancias a las que mucha gente se está enfrentando. Estas circunstancias obligan a los ingenieros a evaluar cómo están abordando sus aplicaciones para hacer las cosas correctamente lo más rápido posible y reducir la pérdida de tiempo y dinero. Las aplicaciones en pruebas y medidas y en investigación requieren una gran variedad de paquetes de medidas y datos. Una amplia variedad de instrumentación, desde generadores de forma de onda arbitraria hasta analizadores vectoriales de red, juegan un papel importante en los sistemas de pruebas modernos. Los instrumentos tradicionales se utilizan más comúnmente de dos maneras: manualmente o mediante software automatizado.

Contenido

Cuando las medidas manuales tienen sentido

El enfoque manual para las medidas involucra un instrumento y un dispositivo bajo pruebas (DUT), un humano, pluma y papel e incluso una tabla de consulta para convertir datos de medida. Interactuar manualmente con instrumentación tradicional es común cuando está realizando medidas simples y poco frecuentes. En esta situación, por lo general hay pocos requisitos de prueba y el registro de datos es innecesario. Por ejemplo, si usted tiene la necesidad de realizar medidas de voltaje una sola vez, tiene sentido utilizar un multímetro de manera manual. Con estos tipos de pruebas, toma un poco de tiempo realizar y registrar la medida; por lo que invertir en una solución automatizada no le ahorraría tiempo o dinero.

 

 

Los retos al realizar medidas manuales

Como usted puede haber experimentado, rara vez ocurre que los sistemas de pruebas modernos requieran que sea adquirida una sola medida ocasionalmente. Generalmente los requisitos iniciales son más complejos y/o las necesidades de su aplicación cambian con el paso del tiempo. Las medidas manuales se vuelven cada vez más complejas y los requisitos del sistema se vuelven cada vez más complejos. En estas situaciones las soluciones de pruebas automatizadas pueden reducir tiempo, costos y errores. La automatización es un enfoque basado en PC que utiliza software y un bus para controlar instrumentos en lugar de interacciones manuales. Las tecnologías de bus y software han evolucionado con el paso del tiempo, por lo que es más simple y más rentable automatizar instrumentos tradicionales. Un enfoque automatizado también puede resolver algunos de los siguientes retos más comunes que surgen al realizar medidas manuales.

 

Medidas repetitivas propensas a errores

Adquirir medidas manualmente desde instrumentos tradicionales puede volverse repetitivo y difícil de reproducir sin errores. Al trabajar con un instrumento tradicional, es muy probable que usted escriba valores a mano o los introduzca en una hoja de cálculo. Considere que termina con un bloc de notas o una hoja de Excel llena con números, lo cual obviamente es propenso a errores humanos y resultados que son difíciles de reproducir o rehacer si necesita comenzar de nuevo. Ahora, esos resultados generalmente son solo el punto de inicio y probablemente no son la información que usted necesita registrar en sus datos. Lo más probable es que usted tenga que analizar los números usando una tabla de consulta o una calculadora, que sólo añade otro elemento de complejidad al reto de realizar medidas manuales. Las soluciones de software automatizado eliminan las ineficiencias de las medidas manuales repetitivas y garantiza resultados de prueba precisos. Considerando la cantidad de dinero que invierte en su equipo de pruebas, tiene que asegurarse de poder producir resultados precisos y mostrarlos rápidamente. Con un sistema de control de instrumentos automatizado, usted puede hacer más eficiente todo el proceso de medidas y ahorrar tiempo y dinero ya que no tiene que volver a ejecutar pruebas como resultado de un error humano.

 

Señales mixtas desde múltiples instrumentos

Probablemente, usted está usando más de una señal o instrumento en su sistema de medidas. Un ejemplo de un sistema que podría requerir una señal mixta y configuración múltiple es una prueba de estímulo y respuesta. Esta prueba puede necesitar que alguna señal sea enviada desde el instrumento número uno a un DUT, lo que puede dar lugar a una señal de respuesta desde el DUT para ser adquirida por el instrumento número dos. Interpretar y registrar todos los datos manualmente en esta prueba puede ser un reto para hacerlo una sola vez, así que usted puede imaginar que esto puede consumir tiempo y ser propenso a errores si se tiene que realizar varias veces. Con una solución de software automatizado, usted puede consolidar múltiples medidas e instrumentos en un solo sistema. Las tecnologías de software han avanzado tanto que ahora usted puede integrar instrumentos de múltiples proveedores o con diferentes tipos de medida en un solo sistema para automatizar pruebas más complejas.

 

Decisiones basadas en datos

Comúnmente un sistema de pruebas involucra análisis y procesamiento de datos que estipula alguna acción. Vea el ejemplo de arriba de prueba de estímulo y respuesta y añada el requisito de que alguna alarma sea activada si la señal resultante del DUT excede un umbral en particular. Este requisito significa que una decisión basada en datos debe ser tomada a través del análisis y procesamiento de datos de la señal. Realizar manualmente una decisión basada en datos, como activar una alarma, es imposible de hacerse de manera instantánea y podría dar lugar a consecuencias irrecuperables. Las soluciones de software automatizado ofrecen rutinas avanzadas de análisis y procesamiento de señales, así usted puede implementar fácilmente decisiones basadas en datos en su sistema de pruebas. También puede garantizar que las acciones sean tomadas rápidamente como resultado de los datos para reducir la cantidad de tiempo entre rutinas. Por lo tanto, usted puede asegurarse que su sistema de medida está produciendo resultados confiables y le ayudará a lograr ciclos de diseño más cortos.

 

Almacenar y compartir datos

Al comenzar a adquirir más de un punto de datos, elaborar reportes de almacenamiento puede llegar a ser desafiante. Toma mucho tiempo registrar datos manualmente e incluso un error humano puede hacer que un registro de datos completo sea inservible. Los datos rara vez viven solamente en una hoja de cálculo o en un bloc de notas. Debe realizarse alguna interpretación de los datos y deben surgir conclusiones de alto nivel para comprender los resultados de las pruebas. Es un reto reportar y compartir conclusiones de datos manualmente debido a la cantidad de sobrecarga y trabajo que se requiere para proporcionar la información. Las soluciones de software automatizado generalmente aprovechan las nuevas tecnologías que le permiten almacenar grandes cantidades de datos en disco o publicar datos en la nube. La flexibilidad de escoger cómo almacenar sus datos puede simplificar la manera en la que interpreta y reporta los datos a otros. Con una solución automatizada, usted puede publicar sus datos prácticamente dondequiera, desde un archivo en su disco local hasta la nube, en línea con sus medidas o una vez que las pruebas son completadas. Esta libertad le permite interpretar y compartir sus resultados con mayor rapidez que jamás sería posible con un sistema de medidas manuales.

 

Determinar si la automatización es apropiada para usted

Aunque las medidas manuales tienen su lugar, automatizar sus medidas brinda beneficios como ahorrar tiempo y dinero. Conforme los requisitos del sistema de pruebas se vuelven más complejos, incrementarán los retos asociados con realizar medidas manuales. Al automatizar sus soluciones de medidas, usted puede reducir significativamente retos como repetición, error de datos, integración de instrumentos y múltiples señales, toma de decisiones, almacenamiento y reportes. El software de desarrollo de sistemas NI LabVIEW está al frente como la plataforma de software líder para automatizar datos de medidas y garantiza que usted proporciona datos de pruebas de mejor calidad en menos tiempo.

Usar LabVIEW para automatizar medidas

LabVIEW es un entorno de software que ofrece perfecta integración para ayudarle a desarrollar sistemas personalizados de control de instrumentos y comunicarse con cualquier instrumento por cualquier bus, todo desde instrumentación tradicional hasta instrumentos modulares PXI. Con LabVIEW, usted puede consolidar sus medidas en un entorno y seleccionar entre un extenso conjunto de bibliotecas matemáticas y de procesamiento de señales para analizar sus datos y tomar decisiones complejas basadas en datos. Además, usted puede visualizar sus resultados a través de interfaces de usuario personalizadas y escoger cómo quiere almacenar o reportar sus conclusiones.

 

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